प्रसिद्ध इंजीनियर समाजसेवी व हरित क्रांति के नायक सर गंगाराम

राय बहादुर सर गंगा राम

 (22 अप्रैल, १८५१ – १० जुलाई, १९२७) 

इतिहास के झरोखों से (Rashtra Pratham):प्रसिद्ध इंजीनियर और भारत में हरित क्रांति के प्रणेता सर गंगा राम का जन्म 22 अप्रैल, 1851 ई. को पश्चिमी पंजाब (पाकिस्तान) के शेखपुरा जिले के एक गांव में हुआ था। उनकी प्रारंभिक शिक्षा अमृतसर और लाहौर में हुई और इंजीनियरिंग की शिक्षा उन्होंने रुड़की कॉलेज से प्राप्त की। कुछ समय तक लाहौर, दिल्ली और नॉर्थ वेस्टर्न रेलवे में नौकरी करने के बाद गंगा राम वाटर वर्क्स निर्माण का प्रशिक्षण लेने के लिए इंग्लैंड गए। भारत लौटने पर गंगा राम ने 12 वर्ष तक लाहौर में काम किया। वहां के प्रसिद्ध भवन, जलाशय आदि उन्हीं के नेतृत्व में बने। 1930 में सरकारी नौकरी से अवकाश ग्रहण करते ही उन्हें पटियाला रियासत ने बुला लिया।

एक प्रसिद्ध भारतीय इंजिनियर और, उद्यमी, साहित्यकार थे। आधुनिक पाकिस्तान में लाहौर के शहरी कपड़े में उनके व्यापक योगदान ने उन्हें “आधुनिक लाहौर के पिता” उपनाम दिया है। सर गंगा राम ने प्रसिद्ध भवन, जलाशय, इंजीनियरिंग के अनेक नए उपकरणों के निर्माण आदि में बहुत ही योगदान दिया है। उनकी सेवाओं के उपलक्ष में ब्रिटिश सरकार ने उन्हें ‘सर’ की उपाधि से सम्मानित किया था। 1930 में सरकारी नौकरी से अवकाश ग्रहण करते ही पटियाला रियासत ने उन्हें बुला लिया। उनके प्रयासों से कुछ ही दिनों में पटियाला नगर की तस्वीर ही बदल गई थी।

 

1873 में, पंजाब पीडब्ल्यूडी में एक संक्षिप्त सेवा के बाद खुद को व्यावहारिक खेती के लिए समर्पित किया गया। उन्होंने मोंटगोमेरी जिले में 50,000 एकड़ (200 किमी²) बंजर, अनियमित भूमि से पट्टे पर प्राप्त किया, और तीन वर्षों के भीतर विशाल मरुस्थल मुस्कुराते हुए खेतों में परिवर्तित हो गया, एक जलविद्युत संयंत्र द्वारा उठाए गए पानी से सिंचित और एक हजार मील सिंचाई चैनलों के माध्यम से चल रहा था , सभी अपनी लागत पर बनाया गया। यह पहले देश में तरह, अज्ञात और अवांछित का सबसे बड़ा निजी उद्यम था। सर गंगा राम ने लाखों अर्जित किए जिनमें से उन्होंने दान को दिया।

पंजाब के गवर्नर सर मैल्कम हैली के शब्दों में, “वह नायक की तरह जीता और एक संत की तरह दिया”। वह एक महान इंजीनियर और महान परोपकारी थे।

1900 में, भगवान एडवर्ड VII के प्रवेश के संबंध में आयोजित होने वाले इंपीरियल दरबार में कार्यों के अधीक्षक के रूप में कार्य करने के लिए भगवान कर्जन द्वारा गंगा राम का चयन किया गया था। उन्होंने दरबार में कई गुना समस्याओं और चुनौतियों का प्रबंधन पूरा किया। वह 1903 में सेवा से समय से पहले सेवानिवृत्त हुए।

10 जुलाई 1927 को लंदन में उनकी मृत्यु हो गई। उनके शरीर पर संस्कार किया गया और उनकी राख भारत वापस लाई गई। राखों का एक हिस्सा गंगा नदी को सौंपा गया था और बाकी को रवि नदी के तट पर लाहौर में दफनाया गया था।

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